Cacerolita de mar: caminando en la cuerda floja de la extinción

Autor: M.C. Carmen Olivia Rosas Correa | ECOSUR

¿Alguna vez te has imaginado convivir con un animal muy antiguo? En nuestro maravilloso planeta tierra, existe uno cuyos ancestros llegaron a convivir con los dinosaurios, aquellos animales gigantes que desde niños a todos nos han fascinado.

En México esta especie está incluida en el grupo de los Xifosuros, y es mejor conocida como cacerolita de mar (Limulus polyphemus), llamada así por la forma de su cuerpo, en maya la llaman mex. Su coloración es verde olivo y su cuerpo lo podemos observar con tres divisiones conocidas como prosoma (“cabeza”), opistosoma (“parte media”) y telson (“cola”). Cuenta con 4 pares de patas, un par de pedipalpos (en los machos en forma de gancho, y en las hembras en forma de pinza), así como un par de quelíceros, motivo por el cual está más emparentada con los arácnidos que con los crustáceos. Tiene un par de ojos que puedes observar a simple vista, pero en todo su cuerpo encontramos aproximadamente 9 en total.

Una de las características aún más interesante es la coloración de su hemolinfa (sangre), ya que dentro de su cuerpo es transparente, pero al extraerla y tener contacto con el oxígeno se torna de una coloración azul debido a la hemocianina la cual es una proteína rica en cobre. La hemolinfa una vez procesada, es utilizada en la industria farmacéutica para detectar patógenos y toxinas en dispositivos médicos, vacunas y otros medicamentos.

Habita principalmente en zonas de manglar, en sitios arenosos y fangosos, se alimenta principalmente de mejillones, gusanos marinos, algas, pequeños cangrejos, entre otros. Si vives en la costa de la Península de Yucatán es muy probable que la conozcas y quizás hayas nadado por encima de ella, ya que prefiere mantenerse enterrada.

En época de reproducción, preferentemente en luna llena, suben a la playa, la hembra acompañada por el macho y bien sujetado a ella, sin embargo, a su alrededor puede haber otros machos también dispuestos a conquistarla. La hembra cava un hoyo de aproximadamente 25 cm de profundidad y coloca cientos de huevecillos, los cuales son fertilizados por el macho. La supervivencia no es muy alta, ya que estos diminutos huevos sirven de alimento para las aves playeras y migratorias que aprovechan el momento de anidación para obtener energía y continuar con su largo viaje. Por esta razón la cacerolita de mar es fundamental en el aspecto ecológico. Si llegara a desaparecer del planeta, como fichas de dominó que caen, afectaría a otras especies.

Desafortunadamente se encuentra en la categoría en Peligro de Extinción, de acuerdo a la Norma Oficial Mexicana 059- SEMARNAT-2010 y en la lista roja de especies amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) se encuentra como vulnerable.

La cacerolita de mar es fundamental en el aspecto ecológico. Si llegara a desaparecer del planeta, como fichas de dominó que caen, afectaría a otras especies.

En la Península de Yucatán, la destrucción de manglares, la construcción de puertos, la infraestructura urbana y turística y, la contaminación, las actividades turísticas en playas y lagunas costeras, así como la falta de educación ambiental, ha llevado a esta especie como a muchas otras, a una situación crítica por la pérdida de su hábitat. Otro problema grave al cual se enfrenta, es la sobreexplotación para su uso como cebo o carnada para la pesquería de pulpo. Los ancestros de esta especie se adaptaron muy bien al medio (quedando demostrada su permanencia desde hace más de 450 millones de años). Nosotros, los seres humanos la estamos encaminando a la extinción.

Estudio de la Cacerolita de Mar

Proteger a la cacerolita de mar a través de esfuerzos colaborativos en conservación de sus poblaciones y hábitats, a partir de la investigación, educación y en la sensibilización del público en general para conocerla y valorarla en su historia evolutiva, la ecología costera marina y sus usos biomédicos sostenibles. Evitar el turismo de alto impacto en playas de anidación y su extracción en esta práctica pesquera que realmente están influyendo en la disminución drástica de su población. Para ello se deben generar soluciones que permitan poner en marcha iniciativas de ecoturismo, dándole valor a las especies en su hábitat natural. Las cacerolitas valen más vivas que muertas. Observarlas es transportarte en el pasado y disfrutarlas puesto que la forma de su cuerpo no ha cambiado desde la era Paleozoica, siendo verdaderos seres prehistóricos que merecen continuar en este planeta.

M.C. Carmen Olivia Rosas Correa | ECOSUR

M.C. Carmen Olivia Rosas Correa | ECOSUR

Licenciada en Biología, egresada del Instituto Tecnológico de Chetumal y Maestra en Ciencias en Recursos Naturales y Desarrollo Rural en El Colegio de la Frontera Sur. Técnica Académica Titular, responsable del área de Divulgación de la Ciencia en El Colegio de la Frontera Sur Unidad Chetumal. Desde hace 20 años trabaja con la Cacerolita de mar (Limulus polyphemus) sobre dinámica poblacional en la Península de Yucatán. Es autora y coautora de artículos científicos de investigación y divulgación de la ciencia. Es Miembro de la Sociedad Mesoamericana para la Biología y la Conservación. Conferencista en diversas instituciones académicas y foros abiertos con el tema de Biodiversidad y animales en peligro de extinción.
M.C. Carmen Olivia Rosas Correa | ECOSUR

M.C. Carmen Olivia Rosas Correa | ECOSUR

Licenciada en Biología, egresada del Instituto Tecnológico de Chetumal y Maestra en Ciencias en Recursos Naturales y Desarrollo Rural en El Colegio de la Frontera Sur. Técnica Académica Titular, responsable del área de Divulgación de la Ciencia en El Colegio de la Frontera Sur Unidad Chetumal. Desde hace 20 años trabaja con la Cacerolita de mar (Limulus polyphemus) sobre dinámica poblacional en la Península de Yucatán. Es autora y coautora de artículos científicos de investigación y divulgación de la ciencia. Es Miembro de la Sociedad Mesoamericana para la Biología y la Conservación. Conferencista en diversas instituciones académicas y foros abiertos con el tema de Biodiversidad y animales en peligro de extinción.

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