La conservación de las tortugas marinas en Yucatán

Autor: María Campos Capetillo
Autor: María Campos Capetillo

Las tortugas marinas son especies de reptiles cuya existencia en el planeta data de poco más de 100 millones de años, con leves cambios en su morfología en comparación con otras especies.

Si bien pasan la mayor parte de su vida en los mares y océanos, llegan a diversas playas alrededor del mundo para anidar, en donde después de un periodo de aproximadamente 60 días naturales, los huevos eclosionan y los neonatos se dirigen al mar para completar su ciclo de vida.

De las siete especies de tortugas marinas que existen en el mundo, seis arriban a las costas de la República Mexicana y principalmente dos llegan al litoral costero de Yucatán: La tortuga de Carey (Eretmochelys imbricata) y la tortuga Verde o Blanca (Chelonia mydas) .  Sin embargo, se han tenido registros esporádicos de tortuga Laúd (Dermochelys coriacea), tortuga Lora (Lepidochelys kempii) y tortuga Caguama (Caretta caretta).

Cada año, de abril a noviembre, miles de tortugas llegan a las costas de  Yucatán a depositar entre 100 y 150 huevos por nidada convirtiendo a  las playas del estado enun lugar muy importante para la supervivencia de estas especies milenarias.

Como todas las especies, las tortugas marinas están expuestas a diferentes depredadores naturales, pero son los factores humanos como la disminución de su hábitat (duna costera), la captura incidental y el saqueo de nidadas, aunado a eventos como el cambio climático, lo que ha llevado a que todas las especies de tortugas marinas se encuentren en alguna categoría de riesgo de acuerdo a la NOM-059-SEMARNAT-2010.

Conscientes de ello, en Yucatán se han realizado importantes esfuerzos para protegerlas. Se cuenta con un Comité para la Protección y Conservación de las Tortugas Marinas del Estado de Yucatán (COCTOMY) conformado por diferentes organismos como dependencias del Gobierno Federal y Estatal, asociaciones civiles, académicas y de investigación, que año con año, se preparan  para vigilar y promover la protección y conservación de estas especies y su hábitat.

En el estado de Yucatán se cuenta con tres Centros de Protección y Conservación de Tortuga Marina (CPCTM) en Sisal, Telchac Puerto y Dzilam de Bravo administrados por el Gobierno estatal. También existen Centros de Protección administrados por Comisión de Áreas Naturales Protegidas- CONANP (en las Coloradas, Arrecife Alacranes y el Cuyo), por la Asociación Civil Pronatura Península de Yucatán (en Celestún) y por el Centro de Estudios Tecnológicos del Mar-CETMAR (en Progreso).

Como parte de las actividades del COCTOMY durante la temporada de anidación, se realizan recorridos nocturnos en las playas para identificar a las hembras anidantes, así como el reconocimiento y marcaje de los nidos; posteriormente se realizan también recorridos diurnos para llevar a cabo el análisis residual y el conteo de eclosiones. Todo ello, se realiza con el apoyo de voluntarios y guardaparques locales.

Gracias a toda la información colectada, a través de estas acciones de monitoreo, se han logrado avances en la recuperación de las poblaciones y el fortalecimiento de las labores de conservación, misma que se complementa con acciones de educación ambiental, principalmente en las comunidades costeras.

Sin embargo, somos todos los ciudadanos los que debemos ayudar a protegerlas.  Si se encuentra alguna tortuga marina en la playa, se pide no tocarlas ni molestarlas; no alumbrarlas ni tomarles fotos con flash y no usar vehículos motorizados en la playa. Avisar a las autoridades y reportar cualquier eventualidad al: 9995 02 78 25.  Se puede ayudar también usando la herramienta digital Programa de Conservación de las Tortugas Marinas del Gobierno de Yucatán

María Campos Capetillo

María Campos Capetillo

Nació en Mérida, Yucatán. Es Licenciada en Administración de Recursos Naturales por la Universidad Marista de Mérida. Amante de la naturaleza y comprometida por la conservación de la biodiversidad y el medio ambiente. La mayor parte de su vida laboral ha sido a través de la Asociación Civil Pronatura Península de Yucatán, en la cual colaboró por 9 años en proyectos para la conservación de la biodiversidad, especialmente las aves, tortugas marinas y tiburón ballena. Ha participado en voluntariados en otras partes del mundo incluyendo Costa Rica en temas de turismo sustentable e Indonesia en temas de restauración de arrecifes. Comenzó a incursionar en temas de comunicación y fotografía desde hace más de 10 años y como fotógrafa de naturaleza ha sido reconocida a nivel local y nacional y ha participado en diversas exposiciones y materiales de difusión para la conservación de la biodiversidad, sus imágenes han servido para difundir y enseñar sobre la riqueza natural de nuestro planeta.
María Campos Capetillo

María Campos Capetillo

Nació en Mérida, Yucatán. Es Licenciada en Administración de Recursos Naturales por la Universidad Marista de Mérida. Amante de la naturaleza y comprometida por la conservación de la biodiversidad y el medio ambiente. La mayor parte de su vida laboral ha sido a través de la Asociación Civil Pronatura Península de Yucatán, en la cual colaboró por 9 años en proyectos para la conservación de la biodiversidad, especialmente las aves, tortugas marinas y tiburón ballena. Ha participado en voluntariados en otras partes del mundo incluyendo Costa Rica en temas de turismo sustentable e Indonesia en temas de restauración de arrecifes. Comenzó a incursionar en temas de comunicación y fotografía desde hace más de 10 años y como fotógrafa de naturaleza ha sido reconocida a nivel local y nacional y ha participado en diversas exposiciones y materiales de difusión para la conservación de la biodiversidad, sus imágenes han servido para difundir y enseñar sobre la riqueza natural de nuestro planeta.

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